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The "A" Spotlight: Bradley Hope


Bradley Hope es un finalista del Premio Pulitzer que durante siete años escribió para el Wall Street Journal desde Nueva York y Londres.


Antes de eso, estuvo seis años como corresponsal en Oriente Medio, donde cubrió la Primavera Árabe desde El Cairo, Trípoli, Túnez y Beirut.


Es coautor de "Blood and Oil", donde analiza la familia real de Arabia Saudí y su poderoso príncipe heredero Mohammed bin Salman, y del bestseller del New York Times Billion Dollar Whale: El hombre que engañó a Wall Street, Hollywood y el mundo, sobre el escándalo mundial del 1MDB y Jho Low.


Anuvada: ¿Cuándo decidió que quería pasar de escribir artículos para el Wall Street Journal a escribir libros?

Bradley Hope: Creo que la mayoría de los periodistas empiezan pensando que quieren ser escritores. De niño siempre fui un ratón de biblioteca y me encantaba que los libros me transportaran a otros mundos o que me llevaran de aventuras. Me encantaban las historias. Pero no fue hasta que fui a la universidad cuando me di cuenta de que el periodismo era mi verdadera vocación, las historias reales. A medida que trabajas en artículos más grandes, surge un deseo natural de ir aún más lejos. Ahora que he escrito un libro, siempre estoy buscando el siguiente. No hay vuelta atrás a escribir artículos pequeños.

A: Usted siempre ha estado relacionado con los artículos financieros y en "Billion Dollar Whale" pudo descubrir la mayor corrupción de Malasia. ¿Cómo fue el proceso de escribir este libro? ¿Cuánto tiempo le llevó?

BH: El libro fue la culminación de dos años de investigación en el Wall Street Journal, con la ayuda de un equipo internacional de reporteros, y luego un año más en el que Tom y yo profundizamos aún más por nuestra cuenta para el libro. Así que el proceso de obtener los detalles para el libro fue largo y complicado. La mayor parte de la redacción la realizamos en el transcurso de varios meses de trabajo intensivo y concentrado.


A: Me gustaría entender cómo se siente usted, como escritor, cuando maneja información tan confidencial. ¿Comprende el riesgo que supone escribir algo como "Billion Dollar Whale"? ¿Cómo es el proceso de verificación de toda la información confidencial?

BH: La información y las fuentes confidenciales son realmente importantes para el periodismo de investigación. Siempre tomamos precauciones especiales en cuanto a la ciberseguridad y a la forma de almacenar nuestras notas y reportajes. Y utilizamos sistemas de comunicación encriptados para mantener nuestras relaciones con las fuentes y hacernos localizables por ellas, sobre todo para protegerlas de represalias o cosas peores. La verificación del material también es complicada, pero es una parte crucial del proceso. Siempre tratas de triangular las cosas de todas las maneras posibles para asegurarte de que estás reflejando la verdad.


A: Las criptomonedas es un gran tema de conversación en estos momentos. ¿Cree que es el lugar perfecto para el lavado de dinero o para la corrupción?

BH: Los blanqueadores de dinero utilizarán cualquier innovación que puedan y, en muchos casos, son ellos los que innovan. No creo que la criptomoneda sea mejor para el blanqueo de dinero que el uso de empresas ficticias en el mundo offshore. De hecho, en muchos aspectos la criptomoneda es peor para los blanqueadores de dinero porque todo el historial de transacciones es público en la cadena de bloques (en la mayoría de los casos). Todo lo que necesitan las fuerzas del orden para averiguar lo que está ocurriendo es averiguar quién es el propietario de una cartera de criptomonedas. Con un caso de blanqueo de dinero relacionado con el dólar, tienen que presentar solicitudes de tratados de asistencia legal mutua en todo el mundo, citar a los bancos y otras tareas que consumen mucho tiempo.

A: Usted pasó 6 años de su vida cubriendo la Primavera Árabe. ¿Podría contarnos cómo es el trabajo en un entorno así?

BH: Fue una época emocionante para ser periodista. Había mucha esperanza y entusiasmo en los primeros días de Egipto y Libia, seguidos de miedo y tristeza cuando el péndulo volvió a oscilar hacia la disfunción y el autoritarismo. Como periodista, cada día era sencillamente fascinante y lo considero el periodo más fundacional para mí como periodista, en el que aprendí a llegar a lugares a los que es difícil acceder y a hablar con personas de diferentes orígenes y culturas.


A: En febrero, Estados Unidos llevó a cabo un ataque aéreo contra las milicias respaldadas por Irán en Siria. Qué crees que será lo próximo en la situación política de Oriente Medio?

BH: No tengo ninguna bola de cristal sobre lo que va a ocurrir en el futuro, pero siempre observo con gran interés la evolución de los países del Golfo en particular. Lo que ocurre ahora en Arabia Saudí y los Emiratos Árabes Unidos (EAU) tiene grandes repercusiones en toda la región. Sólo hay que ver lo que ocurrió con la normalización de los EAU con Israel: de la noche a la mañana, todo el ambiente de Oriente Medio cambió radicalmente. En el caso de Irán, es una de esas situaciones en las que las cosas avanzan y retroceden, pero nunca demasiado en un sentido u otro. Tiendo a pensar que seguirá siendo así durante mucho tiempo.

A: 2 años después (de Billion Dollar Whale) publicó Blood and Oil. ¿Cómo se le ocurrió la idea de escribir un tema y una historia completamente diferentes? ¿Estuvo planeado o fue simplemente casualidad?

BH: Creo que el plan es buscar siempre la siguiente historia más grande que me apasione y dedicarme a entenderla y a contársela al mundo de la mejor manera posible. Me encanta informar y escribir libros. Como he dicho antes, Oriente Medio y el Golfo es una parte del mundo en la que siempre me ha interesado observar y conocer mejor, así que para mí era natural indagar en el ascenso al poder de Mohammed bin Salmán (MBS).



A: Un informe de Estados Unidos dijo en Febrero que Mohammed bin Salman (MBS) ordenó matar a Jamal Khashoggi. Después de describirlo muy bien en su libro. ¿Crees que está realmente preocupado por este caso o por la percepción que el mundo tendría de su país? ¿Qué crees que va a pasar ahora?

BH: La reacción mundial al asesinato de Jamal Khashoggi ha dañado sin duda la reputación de Arabia Saudí y de Mohammed bin Salman. Es uno de esos problemas que son incalculablemente caros: no hay miles de millones de dólares que puedan realmente limpiar ese problema. Pero eso no significa que no lo intenten. Creo que todo lo que hace MBS ahora es para demostrar al mundo que no es un tirano sediento de sangre, aunque actúe con decisión y a veces con imprudencia. Su esperanza será que sus acciones a lo largo del tiempo cuenten una historia mejor.


A: Nos preocupa que las noticias o las redes sociales estén dividiendo a la gente en lugar de unirla con un montón de noticias falsas por todas partes. ¿Cuál es la solución ideal para este tema?

BH: Para mí, se trata de intentar leer las cosas de forma equilibrada: puedes acudir a Twitter y Facebook, pero también deberías mirar directamente varios periódicos cada día y mantener la mente abierta. A menudo se puede aprender mucho de la lectura de la misma noticia en varios periódicos, ya que se evita el efecto polarizador que puede producirse si se lee sólo una versión incendiaria.


A: Como escritor, ¿qué opina de las prohibiciones de Twitter al ex presidente Donald Trump? No es el único, pero parece que se ha cruzado la línea de la libertad de expresión con esas prohibiciones.

BH: Yo diría que estoy en contra de cualquier tipo de prohibición de la libertad de expresión, incluso en este caso.


A: ¿Qué consejo da a los jóvenes periodistas que quieren llegar a la cima como usted?

BH: Lo más importante es empezar a informar y escribir, por muy pequeño que sea el artículo con el que se empieza. Y lo segundo más importante es esforzarse siempre por conseguir algo más grande: una investigación más impactante, una narración más larga con desarrollo de personajes y buena redacción, un ensayo más inteligente. No se puede ser periodista si no se escribe y no se puede crecer si no se pone siempre la vista en algo más grande.


A: La última pregunta es sobre su nuevo proyecto: "Proyecto Brazen", parece emocionante. Cuéntenos un poco lo que vamos a encontrar allí.

BH: Tom y yo queríamos dedicarnos a contar historias a tiempo completo en cualquier medio que tuviera sentido. Hoy en día el público está muy disperso. Algunas personas obtienen toda su información de los podcasts y otras leen libros, mientras que otras sólo esperan la versión televisiva. Queremos estar activos en todos esos ámbitos. Y también nos encanta ser empresarios y entender cómo hacer que funcione. ¡Estamos entusiasmados! Enlaces: https://www.amazon.com/Billion-Dollar-Whale-Fooled-Hollywood/dp/031643650X https://www.amazon.com/gp/product/B08WHZV6L4/ref=dbs_a_def_rwt_bibl_vppi_i5

https://twitter.com/bradleyhope

https://projectbrazen.com

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