• Anuvada

Meeting #ArtistSupportPledge founder: Matthew Burrows

Updated: Nov 4

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Matthew Burrows (born 1971) is an artist who lives and works in the United Kingdom. His paintings are reflective and slow to reveal a complex structural space of marks, shapes and pigments.


Burrows created on Instagram: #ArtistSupportPledge, an idea launched just before the lockdown caused by Covid19 in the UK. It is now a global phenomenon. With the #ArtistSupportPledge hashtag, artists and creators post works for sale on social networks, which must be worth £200 or less, with the promise that, once they have sold £1,000, they will buy work from someone else, creating a form of subsistence culture.




Anuvada: When did you decide that you want to become an artist? Why?

Matthew Burrows: I’ve always wanted to be an artist. Of course when growing up there were moments when I doubted this, not because I didn’t want it, but because our systems constantly enforce the idea that art is not a career. This is wrong on so many levels, but right in that it isn’t a career, it’s bigger than that, it’s a life, and lived well it is one that is complete. A mere career does not do it justice.

A: As you know, we do offer language services. How do you think people from different cultures are able to connect and exchange topics through art?

MB: I think art creates an imaginative landscape for the mind, giving opportunity for a deeper exploration of self, community and environment. This helps develop a richer field of images, shapes and forms. I like to think of language and image in a dance, a movement of possibilities as meaning and concepts collaborate and find purpose. 

A: Is there any special place or culture that helped you the most in order to become an artist and to get inspired? Why? Which one is your favourite? 

MB: There’s two places that have formed my imagination. The great museums of London; the National Gallery, Tate, British Museum etc and the countryside around my home and studio in East Sussex. I find solace in the relationship between these two experiences. More broadly a trip to Italy when I was 19 to see Giotto, Piero della Francesca and the other great Renaissance painters, and a travel scholarship to India in 2000 had a profound effect on how I felt about the relationship of culture to community. Not sure I have a favourite, it’s their codependence that matters. 


A: You said in an interview “I try not to think in words when I’m making paintings, because words give you definitions”. How would you define your paintings or if you need to sell it to someone that can´t see your paintings how would you explain your art to them and what you are doing?

MB: I do think in words once the work is done, making art is a form of thinking which works best outside the limitations of concept and definition, to introduce them into the mix can manifest a creative stasis. I am careful not to talk too much about painting whilst I’m making it. Having said that I do enjoy the point at which I can reflect on what I have done and how it evolved. 



A: Your idea is based on trust and generosity, it is estimated that it has generated over £60 million in sales. Clearly, we are in a completely new era of visual art - do you see it as an advantage or disadvantage for artists? Why?

MB: The current global context of the Covid-19 pandemic demanded an urgent and creative response to the challenges it presented. 


When confronting any challenge I try to ‘see’ what ‘is’ and approach it with creativity and the values of trust and generosity. Trust that I and we together can make meaningful change for the good, and a generous spirit to give a little more than is usual or expected. I could have just created a selling platform for artists, but founding it on these values compels participants to take an extra step, to support their peers, and think of success as the many and not the few. I think what has surprised everyone - including myself - is how successful it has been, allowing artists to not just survive but thrive. 

ASP gives artists access to a dynamic and immediate economy. They don’t have to wait for an exhibition or art fair to make money, but can post work on Instagram, with near zero costs, and be connected directly to buyers. I don’t expect it to replace the mainstream market, as larger more ambitious works need a more sophisticated mechanism to buy and sell. ASP has made many artists all over the world financially liquid for the first time. This can only be good for the broader market as they can invest in materials, studio rent and time making work. It gives artists agency and autonomy and that is creatively and culturally powerful.

A: There are different researches about consumers who prefer to make purchases in their native language. When we wrote you in order to support you with your idea and to translate your website, you chose the following languages: Spanish, Italian, French and German. It is the same for art? If yes: How do you think this could help artist? How was the response from artist that speak these languages?

MB: My ambition, I’ve always wanted to be an artist. Of course, when growing up there were moments when I doubted this, not because I didn’t want it, but because our systems constantly enforce the idea that art is not a career. This is wrong on so many levels, but right in that it isn’t a career, it’s bigger than that, it’s a life, and lived well it is one that is complete. A mere career does not do it justice.


My dream would be that we could include indigenous cultures threatened by extinction. Of course there are complex ethical questions in this. It is all too easy to bulldoze cultures without respect for what is specific to their value systems and beliefs. I would welcome further opportunity to expand on what this might mean and how it might work.   


A: How big will be the long-term impact of the pandemic on the UK art market?  - and for young UK artists? How will you motivate them in order to create any kind of art or to “consume” art?

MB: It is very hard to say what will be the mid or long term impact of the pandemic, I suspect we won’t see anything like the old ‘normal’ returning soon. I’m heartened by some of the conversations I have had with galleries over the last few months exceptional examples have been Vigo Gallery, London, Von Horn Gallery Dusseldorf and Charlie Smith Gallery, London, who are all thinking creatively and responsibly about the cultural and economic ecology of the arts. The reality is, there is no such thing as ‘Normal’ it is an illusion. It is those that are agile, creative and imaginative that will be the most resilient. 


For younger artists I think this is an opportunity to make meaningful change. To take control of how work is seen and how artists survive financially. Perhaps I can go even further than that and suggest that it puts artists squarely at the centre of ’New realities’. Without imagination, creativity and the ability to take risks - something artists are well practiced at - we can’t develop an appropriate vision to a fairer more equitable society and economy for all. 

A: The prime minister Boris Johnson wrote you a letter. What came to your mind when you read it? For example: The beginning of your career or something else?

MB: Of course It has been an honour to be recognised publicly, but that honour is dwarfed by the response I have had from peers, colleagues and friends across the world. To have made a real difference to peoples lives and to receive their heartfelt gratitude is the greatest honour I could ever have. 


Doing ASP wasn’t planned, but looking back was something I was well prepared for. I had the right knowledge, skills and networks to make it work. If I didn’t know what to do, I knew someone who did. 

For me, making art is always about finding a sense of wholeness, being complete in all things. So much of our culture divides and judges, subconsciously discriminating even when it is trying to do what is right. ASP has been a completing of my artistic values, it is my belief that a culture of trust and generosity is the most fertile ground for the creative spirit, and maybe for a fairer society and economy. 

A: To conclude, are there other kinds of projects (non-profit or profit) that you would like to create/ be part of? For example: A book about your paintings.

MB: Yes many, ideas are always filtering. I dream of designing and building a centre that is committed to establishing a healthier relationship to ourselves, community and environment. This is a set of problems that are intrinsically connected by our values and practices. ASP may be the start of this as a tangible real world reality. I think living, eating, human and interspecies relationships and our environment must be the foundations of our arts and commerce. 


I would like to see artists, makers, dancers, musicians and writers at the centre of communities. Our creative life gives us the ability to respond meaningfully with each other and the places in which we dwell. 


I’m also working on an idea for a book about running and painting. Really an exploration of our relationship to movement, landscape and art. I’ve come to believe that dance (in its broadest sense) is at the centre of all the arts. An embodiment of seeing, hearing, thinking and feeling through sensation and movement. For me running and painting are a kind of dance, a ritual movement of touch in and through our internal and external landscape. Our connectedness to anything even our lover is a part of this dance. Perhaps that’s why many of the longest lasting societies centred their cultural life around it.


LINKS: https://artistsupportpledge.com https://www.instagram.com/artistsupportpledge/

https://instagram.com/matthewburrowsstudio

https://matthewburrows.org

https://www.pointsoflight.gov.uk/artist-support-pledge/


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Conociendo al fundador de #ArtistSupportPledge: Matthew Burrows

Matthew Burrows (nació en 1971) es un artista que vive y trabaja en el Reino Unido. Sus pinturas son reflexivas y lentas para revelar un complejo espacio estructural de marcas, formas y pigmentos.


Burrows creó en Instagram: #ArtistSupportPledge, una idea lanzada en Instagram justo antes del estado de alarma en el Reino Unido por Covid19. Ahora es un fenómeno mundial. Con el hashtag #ArtistSupportPledge, los artistas y creadores publican obras para la venta en las redes sociales, que deben tener un valor de £ 200 o menos, con la promesa de que, una vez que hayan vendido £ 1,000, comprarán una obra de otra persona, creando una forma de cultura de subsistencia.


Anuvada: ¿Cuándo decidiste que querías convertirte en artista? ¿Por qué?

Matthew Burrows: Siempre quise ser artista. Por supuesto, al crecer hubo momentos en los que dudé, no porque no lo quisiera, sino porque nuestros sistemas constantemente refuerzan la idea de que el arte no es una carrera. Esto está mal en muchos niveles, pero tiene razón en que no es una carrera, es más grande que eso, es una vida, y si se vive bien, es una que está completa. Una mera carrera no le hace justicia.


A: Como sabe, ofrecemos servicios de idiomas. ¿Cómo crees que la gente de diferentes culturas puede conectarse e intercambiar temas a través del arte?

MB: Creo que el arte crea un paisaje imaginativo para la mente, dando la oportunidad de una exploración más profunda de uno mismo, la comunidad y el medio ambiente. Esto ayuda a desarrollar un campo más rico de imágenes, formas y figuras. Me gusta pensar en el lenguaje y la imagen en una danza, un movimiento de posibilidades como el significado y los conceptos colaboran y encuentran un propósito. 


A: ¿Hay algún lugar o cultura especial que te haya ayudado más para convertirte en artista e inspirarte? ¿Por qué? ¿Cuál es tu favorito? 

MB: Hay dos lugares que han formado mi imaginación. Los grandes museos de Londres; la National Gallery, la Tate, el Museo Británico, etc. y el campo alrededor de mi casa y estudio en East Sussex. Encuentro consuelo en la relación entre estas dos experiencias. En términos más generales, un viaje a Italia cuando tenía 19 años para ver a Giotto, Piero della Francesca y los otros grandes pintores del Renacimiento, y una beca de viaje a la India en el año 2000 tuvieron un profundo efecto en cómo me sentí acerca de la relación de la cultura con la comunidad. No estoy seguro de tener un favorito, es su codependencia lo que importa.


A: Dijiste en una entrevista "Trato de no pensar en palabras cuando hago pinturas, porque las palabras te dan definiciones". ¿Cómo definirías tus pinturas o si necesitas venderlas a alguien que no puede verlas, cómo le explicarías tu arte y lo que estás haciendo?

MB: Pienso en palabras una vez que el trabajo está hecho, hacer arte es una forma de pensar que funciona mejor fuera de las limitaciones del concepto y la definición, para introducirlas en la mezcla puede manifestar una estasis creativa. Tengo cuidado de no hablar demasiado sobre la pintura mientras la estoy haciendo. Dicho esto, disfruto del momento en que puedo reflexionar sobre lo que he hecho y cómo ha evolucionado. 

A: Su idea se basa en la confianza y la generosidad, se estima que ha generado más de 60 millones de libras en ventas. Claramente, estamos en una era completamente nueva del arte visual - ¿lo ves como una ventaja o desventaja para los artistas? ¿Por qué?

MB: El actual contexto mundial de la pandemia de Covid-19 exigía una respuesta urgente y creativa a los desafíos que presentaba. 


Cuando me enfrento a cualquier desafío trato de "ver" lo que "es" y lo abordo con creatividad y los valores de confianza y generosidad. Confianza en que yo y nosotros juntos podemos hacer un cambio significativo para el bien, y un espíritu generoso para dar un poco más de lo que es usual o esperado. Podría haber creado una plataforma de venta para los artistas, pero fundarla en estos valores obliga a los participantes a dar un paso más, a apoyar a sus compañeros y a pensar en el éxito como los muchos y no como los pocos. Creo que lo que ha sorprendido a todos, incluyéndome a mí, es el éxito que ha tenido, permitiendo a los artistas no sólo sobrevivir sino prosperar. 

ASP da a los artistas acceso a una economía dinámica e inmediata. No tienen que esperar a una exposición o feria de arte para ganar dinero, sino que pueden publicar sus trabajos en Instagram, con costos casi nulos, y estar conectados directamente con los compradores. No espero que reemplace al mercado principal, ya que las obras más grandes y ambiciosas necesitan un mecanismo más sofisticado para comprar y vender. ASP ha hecho a muchos artistas de todo el mundo financieramente líquidos por primera vez. Esto sólo puede ser bueno para el mercado en general, ya que pueden invertir en materiales, alquiler de estudio y tiempo de trabajo. Le da a los artistas agencia y autonomía y eso es creativo y culturalmente poderoso.


A: Hay diferentes investigaciones sobre los consumidores que prefieren hacer sus compras en su lengua materna. Cuando te escribimos para apoyarte con tu idea y para traducir tu página web, elegiste los siguientes idiomas: Español, italiano, francés y alemán. ¿Es lo mismo para el arte? Si es así: ¿Cómo crees que esto podría ayudar al artista? ¿Cómo fue la respuesta de los artistas que hablan estos idiomas?

MB: Mi ambición, que es poco realista lo sé, es tener ASP en todos los idiomas. La muerte de los idiomas es una catástrofe para nuestra cultural global. Cada vez que una lengua muere se lleva consigo sus mitos, rituales, símbolos e historias. Todos estamos disminuidos por eso. Actualmente una lengua muere cada 14 días. Piensa en la pérdida que supone para todos nosotros. Con el tiempo espero que podamos ampliar enormemente nuestra gama de lenguas.


Mi sueño sería que pudiéramos incluir culturas indígenas amenazadas de extinción. Por supuesto que hay complejas cuestiones éticas en esto. Es demasiado fácil arrasar con las culturas, sin respetar lo que es específico en sus sistemas de valores y creencias. Me gustaría tener más oportunidades de ampliar lo que esto podría significar y ver cómo podría funcionar.   


A: ¿Como de grande será el impacto a largo plazo de la pandemia en el mercado de arte del Reino Unido?  - y para los jóvenes artistas del Reino Unido? ¿Cómo los motivarias para crear cualquier tipo de arte o para "consumir" arte?

MB: Es muy difícil decir cuál será el impacto a medio o largo plazo de la pandemia, sospecho que no veremos nada parecido a la vieja "normalidad" regresando pronto. Me animan algunas de las conversaciones que he tenido con galerías en los últimos meses, ejemplos excepcionales han sido la Galería de Vigo, en Londres, la Galería Von Horn de Düsseldorf y la Galería Charlie Smith de Londres, que están pensando de forma creativa y responsable en la ecología cultural y económica de las artes. La realidad es que no existe lo "normal", es una ilusión. Son aquellos que son ágiles, creativos e imaginativos los que serán más resistentes. 


Para los artistas más jóvenes creo que esta es una oportunidad para hacer un cambio significativo. Para tomar el control de cómo se ve el trabajo y cómo los artistas sobreviven financieramente. Tal vez pueda ir más lejos que eso y sugerir que ponga a los artistas en el centro de las "Nuevas realidades". Sin imaginación, creatividad y la capacidad de asumir riesgos - algo en lo que los artistas están bien entrenados - no podemos desarrollar una visión apropiada de una sociedad y economía más justa y equitativa para todos. 


A: El primer ministro Boris Johnson le escribió una carta. ¿Qué te vino a la mente cuando la leíste? Por ejemplo, ¿Pensaste en el comienzo de tu carrera?

MB: Por supuesto que ha sido un honor ser reconocido públicamente, pero ese honor se ve empequeñecido por la respuesta que he tenido de compañeros, colegas y amigos de todo el mundo. Haber marcado una verdadera diferencia en la vida de la gente y recibir su sincera gratitud es el mayor honor que podría tener. 


Hacer ASP no estaba planeado, pero mirando hacia atrás era algo para lo que estaba bien preparado. Tenía el conocimiento, las habilidades y las redes adecuadas para hacerlo funcionar. Si no sabía qué hacer, conocía a alguien que sí lo sabía. 


Para mí, hacer arte siempre se trata de encontrar un sentido de totalidad, de ser completo en todas las cosas. Gran parte de nuestra cultura se divide y juzga, discriminando subconscientemente incluso cuando intenta hacer lo correcto. ASP ha sido un complemento de mis valores artísticos, es mi creencia de que una cultura de confianza y generosidad es el terreno más fértil para el espíritu creativo, y tal vez para una sociedad y economía más justa. 


A: Para terminar ¿hay otro tipo de proyectos (con o sin fines de lucro) que te gustaría crear/formar parte? Por ejemplo: Un libro sobre tus pinturas.

MB: Sí, muchas, las ideas siempre se filtran. Sueño con diseñar y construir un centro que se comprometa a establecer una relación más saludable con nosotros mismos, con la comunidad y con el medio ambiente. Este es un conjunto de problemas que están intrínsecamente conectados por nuestros valores y prácticas. ASP puede ser el comienzo de esto como una realidad tangible del mundo real. Creo que vivir, comer, las relaciones humanas y nuestro medio ambiente deben ser los cimientos de nuestras artes y comercio. 


Me gustaría ver a los artistas, fabricantes, bailarines, músicos y escritores en el centro de las comunidades. Nuestra vida creativa nos da la capacidad de responder de manera significativa con cada uno y los lugares en los que vivimos. 


También estoy trabajando en una idea para un libro sobre correr y pintar. Realmente una exploración de nuestra relación con el movimiento, el paisaje y el arte. He llegado a creer que la danza (en su sentido más amplio) está en el centro de todas las artes. Una encarnación de ver, oír, pensar y sentir a través de la sensación y el movimiento. Para mí, correr y pintar son una especie de danza, un movimiento ritual de tacto en y a través de nuestro paisaje interno y externo. Nuestra conexión con cualquier cosa, incluso con nuestro amante, es parte de esta danza. Tal vez por eso muchas de las sociedades más duraderas centraron su vida cultural en torno a ella.


LINKS: https://artistsupportpledge.com https://www.instagram.com/artistsupportpledge/

https://instagram.com/matthewburrowsstudio

https://matthewburrows.org

https://www.pointsoflight.gov.uk/artist-support-pledge/


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